Epilepsie bij honden behandeling en symptomen

Er zijn maar weinig dingen zo beangstigend als het zien van een aanval van uw hond. Je maakt je niet alleen zorgen over de veiligheid van je beste vriend, maar je wordt ook gegrepen door een echt hulpeloos gevoel, omdat het bijna onmogelijk is om te weten wat je moet doen in zo’n stressvolle situatie.

Epilepsie komt echter heel vaak voor bij honden, dus als je hebt gezien dat je hond een aanval kreeg, ben je niet de enige. Hier zullen we u alles vertellen wat u moet weten over deze ongelukkige neurologische aandoening, inclusief wat u moet doen de volgende keer dat een aanval toeslaat.

Wat is epilepsie bij honden?

Simpel gezegd, epilepsie is een ziekte die terugkerende, niet-uitgelokte aanvallen veroorzaakt die worden gekenmerkt door een verlies van spiercontrole bij de aangedane hond. Deze aanvallen kunnen enkele seconden of enkele minuten duren, en het kunnen eenmalige aanvallen zijn of clusters van meerdere aanvallen achter elkaar. De aanvallen worden veroorzaakt door abnormale uitbarstingen van elektrische activiteit in de hersenen van de hond. De aandoening kan erfelijk zijn of worden veroorzaakt door structurele schade aan de hersenen. Sommige epilepsie gebeurt ook om onbekende redenen.

banner hondpedia

Epilepsie bij honden is vergelijkbaar met epilepsie bij mensen, maar is niet identiek. Veel mensen gebruiken menselijke termen en ervaringen om te beschrijven wat er met zieke honden gebeurt, maar dit kan vaak voor verwarring zorgen. Epilepsie bij honden is niet zo uitgebreid bestudeerd als de menselijke variant, en het is nog niet duidelijk of de oorzaken, symptomen en behandelingen correleren tussen de soorten.

Het is ook vermeldenswaard dat epilepsie per definitie alleen terugkerende aanvallen beschrijft. Als uw hond een enkele aanval heeft en nooit meer een aanval krijgt, dan is er iets anders aan de hand, maar er wordt niet gezegd dat het dier aan epilepsie lijdt. Als de aanval een duidelijke oorzaak heeft (bijvoorbeeld het eten van vergif), wordt deze waarschijnlijk niet als epileptisch beschouwd. Epilepsie kan redelijk goedaardig zijn of levensbedreigend zijn, afhankelijk van de duur en frequentie van de aanvallen. Hoe dan ook, u moet uw hond onmiddellijk naar de dierenarts brengen als u vermoedt dat hij een aanval heeft gehad.

Symptomen van epilepsie bij honden

Epilepsie heeft een enkel symptoom en dat is een aanval. Hoe herken je echter of je hond een aanval heeft? Epileptische aanvallen kunnen zonder waarschuwing optreden, maar veel honden zien er versuft of onvast uit vlak voordat men begint. Ze kunnen hun evenwicht verliezen en beginnen te wankelen, of ze kunnen volledig omvallen. Zodra de aanval serieus begint, zal uw hond waarschijnlijk enkele of alle van de volgende dingen doen:

Zenuwtrekking
Eikel
Bewustzijn verliezen
Kwijlen
Schuimbekken
Knabbel op hun tong
Controle over darmen of blaas verliezen

Veel honden peddelen ook met hun poten, waardoor ze de indruk wekken dat ze zwemmen. Zodra de aanval voorbij is (of zodra de aanvallen voorbij zijn, als uw hond last heeft van clusteraanvallen), kunnen ze nog steeds onvast op hun voeten lijken. Ze kunnen ook gedesoriënteerd, onhandig en zelfs tijdelijk blind zijn. Veel honden hebben een paar uur last van onbeheersbaar kwijlen en het is normaal dat ze daarna een plek vinden om zich te verstoppen.

De verschillende soorten aanvallen die honden kunnen treffen

Er zijn eigenlijk drie verschillende soorten aanvallen waar honden aan kunnen lijden, en ze zijn niet allemaal gelijk geschapen. De meest voorkomende is de gegeneraliseerde aanval (ook wel een “grand mal” aanval genoemd). Deze tasten beide hersenhelften aan, dus ook het gehele spierstelsel wordt hierdoor aangetast. Ze kunnen van enkele seconden tot enkele minuten duren. Een ander veel voorkomend type is de focale aanval. Bij focale aanvallen lijdt slechts één kant van de hersenen aan de abnormale elektrische activiteit, zodat het hele lichaam van de hond niet wordt aangetast. Tijdens een focale aanval wordt waarschijnlijk slechts één kant van het lichaam van een hond aangetast, en ze duren meestal niet lang.

Bij sommige honden kunnen focale aanvallen echter overgaan in gegeneraliseerde aanvallen. Het minst voorkomende type aanval is de psychomotorische aanval. Deze worden gekenmerkt door vreemd gedrag dat een paar minuten duurt. Tijdens een psychomotorische aanval kan uw hond onzichtbare voorwerpen achtervolgen of dingen aanvallen die er niet zijn. Ze kunnen ook proberen hun eigen lichaam aan te vallen, meestal hun staart. Een deel van het probleem bij het diagnosticeren van psychomotorische aanvallen is dat ze vaak lijken op normaal (zij het vreemd) hondengedrag. Een manier om te zien of uw hond aan dit soort aanvallen lijdt, is als hij altijd hetzelfde gedrag vertoont.

Wat veroorzaakt epilepsie bij honden?

De meest voorkomende vorm van epilepsie bij honden wordt “idiopathische” epilepsie genoemd. Dit is een erfelijke aandoening, maar het is onduidelijk wat de aandoening in de eerste plaats veroorzaakt. Bepaalde rassen (met name retrievers) lijken echter meer vatbaar voor ziekten. Er wordt ook gedacht dat frequente inteelt een rol speelt bij genetische epilepsie.

Structurele epilepsie daarentegen heeft een duidelijke, herkenbare oorzaak in de hersenen van de hond. Dit kan te wijten zijn aan een bloedstolsel, tumor, infectie, trauma of een andere aandoening. Dit type epilepsie kan al dan niet te genezen zijn; de epilepsie kan ook de minste van uw zorgen zijn, afhankelijk van de oorzaak.

Een derde type aanval wordt de ‘reactieve aanval’ genoemd. Dit type aanval heeft een duidelijke en tijdelijke oorzaak en wordt niet als epileptisch van aard beschouwd. Bepaalde dingen die reactieve aanvallen kunnen veroorzaken, kunnen echter ook trauma aan de hersenen veroorzaken, wat op den duur kan leiden tot structurele epilepsie.

Wat kan aanvallen bij honden veroorzaken?

Veel aanvallen slaan toe zonder waarschuwing en hebben geen duidelijke oorzaak. Dit geldt vooral bij honden die lijden aan idiopathische epilepsie. Het is echter waarschijnlijk dat bepaalde dingen epileptische aanvallen veroorzaken bij getroffen honden, zoals:

Stress
Spanning
Slaapgebrek
Het niet innemen van medicatie
Bepaald voedsel eten

Veel honden hebben ook triggers die uniek zijn voor hen, dus u kunt een probleem identificeren dat van invloed is op uw pup en dat hier niet wordt vermeld. Als uw hond aan epilepsie lijdt, is het belangrijk om te proberen het risico op een aanval te minimaliseren. Dit kan betekenen dat ze hun stressniveaus zoveel mogelijk verminderen (vooral tijdens traumatische incidenten, zoals verhuizen of een baby thuisbrengen), ervoor zorgen dat ze regelmatig gezond eten en ervoor zorgen dat hun slaap niet wordt verstoord. Als uw dierenarts medicijnen voorschrijft om hun epilepsie te behandelen, is het absoluut van cruciaal belang dat u nooit een dosis overslaat.

Wat te doen als uw hond een aanval heeft?

Als uw hond u van tevoren waarschuwt dat er een aanval op komst is, maak dan gebruik van de heads-up om te proberen hem naar een gebied te verplaatsen waar hij ruimte heeft om te stuiptrekken zonder zichzelf te bezeren. Als dat niet lukt, probeer dan alle potentieel gevaarlijke items uit het gebied te verwijderen. Dit kan betekenen dat u meubels verplaatst, breekbare voorwerpen van planken haalt of trappen blokkeert met een babyhekje. Uw hond zal de controle over zijn motorische functie verliezen en hij kan zichzelf per ongeluk ernstig verwonden als u niet proactief bent.

Zodra de aanval begint, blijf uit de buurt van uw hond. Onthoud dat ze niet zichzelf zijn tijdens de aanval – ze hebben letterlijk de controle over hun eigen hersenen verloren – en ze kunnen je bijten als je te dichtbij komt. Honden kunnen hun tong niet inslikken, dus daar hoeft u zich geen zorgen over te maken. U moet de aanval ook timen. Als het langer dan een paar minuten duurt, zal hun temperatuur stijgen, waardoor ze het risico lopen oververhit te raken. Zet je airconditioning of een ventilator aan, of besproei ze met koud water.

Als de aanval langer dan 5 minuten aanhoudt of als ze er meerdere hebben terwijl ze bewusteloos zijn, moet u ze onmiddellijk naar de dierenarts brengen. Het kan zijn dat u ze tijdens een aanval moet vervoeren. In dat geval moet u uw huid beschermen met dikke handschoenen of andere kleding. De dierenarts moet ze misschien medicijnen geven om de aanval te stoppen, en ze hebben mogelijk een behandeling nodig om hun lichaamstemperatuur te verlagen of hen te helpen ademen.

Zijn aanvallen pijnlijk voor honden?

Nee, honden mogen geen pijn ervaren tijdens de aanval, tenzij ze erin slagen zichzelf te bezeren tijdens stuiptrekkingen. Zolang je hun directe omgeving vrij houdt van gevaren, mogen ze geen ongemak ervaren. Als de aanval eenmaal voorbij is, kan de hond echter extreem bang of gedesoriënteerd zijn. Hierdoor lopen ze het risico op letsel, vooral als ze daardoor uit uw huis of tuin ontsnappen. Probeer uw hond te troosten na de aanval, maar begrijp dat een hond in paniek sneller uithaalt, en let op tekenen dat ze u niet in de buurt willen hebben.

Welke behandelingsopties zijn beschikbaar voor epileptische honden?

Ervan uitgaande dat er geen duidelijke onderliggende medische aandoening is die de aanvallen veroorzaakt, zullen de meeste dierenartsen de aanvallen bij honden pas behandelen als het dier er meer dan één per maand heeft gehad, clusters van meerdere aanvallen of grand mal aanvallen die langer dan 5 minuten duren. Als ze besluiten uw hond te behandelen, is de kans groot dat uw pup fenobarbital en/of kaliumbromide krijgt om toekomstige aanvallen te voorkomen.

U moet echter weten dat als een hond eenmaal anticonvulsiva begint te nemen, hij deze de rest van zijn leven moet gebruiken. Er zijn aanwijzingen dat het staken van dergelijke medicatie honden in de toekomst het risico geeft op ernstigere aanvallen. Het is ook belangrijk om te begrijpen dat de epilepsie waarschijnlijk iets is dat u behandelt, niet geneest. Als u uw hond epilepsiemedicatie gaat geven, moet u proberen deze elke dag op hetzelfde tijdstip te geven en nooit een dosis te missen. U moet ze ook elke keer de voorgeschreven dosering geven (wat betekent dat u niet moet verdubbelen als u een dosis overslaat).

Veel mensen geloven in het gebruik van natuurlijke methoden, zoals het verbeteren van het dieet van uw hond, om epilepsie te behandelen. Er is geen duidelijk bewijs dat dit werkt, en er zijn tientallen diëten die beweren nuttig te zijn voor dit doel. Als gevolg hiervan kunnen we u alleen maar aansporen om zelf onderzoek te doen en uw dierenarts om advies te vragen. Het lijkt echter duidelijk dat, ongeacht wat u ervoor kiest om ze te voeren, het belangrijk is om uw hond op een consistent dieet te houden om toekomstige aanvallen te voorkomen.

Wat is de prognose voor een hond met epilepsie?

Het is moeilijk om een enkel, overkoepelend antwoord op deze vraag te geven, omdat het van verschillende factoren afhangt. Bij structurele epilepsie zal de prognose voor een groot deel afhangen van de aard van het onderliggende trauma. Als het iets ernstigs is, zoals een hersentumor, kan de prognose behoorlijk somber zijn. In andere gevallen kunnen de lengte en kwaliteit van leven van uw hond echter grotendeels niet worden beïnvloed door de aandoening. De lengte en ernst van de aanvallen zijn andere belangrijke factoren. Als de hond lijdt aan een enkele, korte aanval, hebben ze veel betere kansen dan een dier met clusteraanvallen of aanvallen die langer dan 5 minuten duren.

Andere artikelen

Plaats een reactie