Waarom worden honden niet zo oud?

U bent misschien bekend met het idee om de leeftijd van uw favoriete huisdier te leren in “hondenjaren” versus “mensenjaren”. Toen we opgroeiden, kregen velen van ons te horen dat het equivalent van een jaar in het leven van een mens ongeveer zeven jaar was in het leven van een hond. Sommigen van ons accepteerden dat niet alleen als waar, maar raakten gefascineerd toen ze dachten aan het feit dat onze kleine puppy’s binnenkort ouder zouden zijn dan wij in mensenjaren.

Achteraf gezien is het meer een te vereenvoudigde verklaring voor het feit dat de leeftijd van honden aanzienlijk korter is dan die van mensen. Maar in werkelijkheid hebben verschillende soorten verschillende levensverwachtingen, en bovendien is de levensverwachting van een mens in 2021 in sommige delen van de wereld zelfs 85 jaar. Bovendien was de gemiddelde levensverwachting van de mens in het paleolithische tijdperk slechts 22-33 jaar, dus er is veel veranderd als het gaat om de levensverwachting van zowel mensen als hun honden.

Beïnvloedende factoren

Als het gaat om de levensverwachting van een soort, ras of ras, factoren zoals genetica, voedingsgewoonten, fysieke activiteitsniveaus, ziekteverwekkers in het gebied, toegang tot schoon water, sanitaire voorzieningen, medische zorg en de dagelijkse kwaliteit van leven komen allemaal in het spel. De leeftijd wordt beïnvloed door al deze variabelen.

banner hondpedia

Ontwikkeling en zorg

Soorten met een snellere ontwikkeling hebben ook de neiging om kortere zwangerschappen te hebben, sneller tandjes te krijgen, hun fysieke ontwikkeling sneller af te ronden en eerder geslachtsrijp te worden. Over het algemeen leven sneller ontwikkelende soorten ook korter. Bij het vergelijken van andere soorten en mensen, is een van de meest fascinerende feiten dat er geen andere soorten zijn die zo lang voor hun nakomelingen zorgen als mensen. Ouders garanderen onze overleving jaren nadat we door de kindertijd zijn gegaan en dit draagt bij aan het voortbestaan van de soort, waardoor onze soort langer meegaat.

Wolven versus honden

Statistieken tonen aan dat wolven die onder menselijke zorg leven een levensverwachting hebben van 15 tot 20 jaar, terwijl hun gedomesticeerde verwanten, onze geliefde honden, slechts tussen de 7-15 jaar leven. Maar waarom?

Natuurlijke evolutie

Verschillende factoren spelen een rol, en een van de belangrijkste waren de genetische modificaties die plaatsvonden tijdens de creatie van de rassen. Terwijl ze op zoek waren naar bepaalde gewenste fysieke kenmerken, verminderden fokkers de variabiliteit van de genetische pool drastisch, waardoor slechts een klein aantal individuen met de specifieke fysieke eigenschappen die ze wilden reproduceren, zich konden voortplanten. In het wild zorgt het willekeurig fokken van de soort voor een grotere genetische diversiteit, en de gewenste eigenschappen worden doorgegeven via natuurlijke selectie. In de natuur zijn de overgeërfde genen voor een soort die welke worden doorgegeven door individuen die in staat zijn te overleven en zich aan te passen aan hun omgevingsbehoeften en veranderingen.

Over het algemeen mochten de sterkste en meest dominante mannetjes paren en alleen vrouwtjes die sterk genoeg waren om te overleven, zich voort te planten, en bij sommige soorten, lactaat of het voeden van nakomelingen, zouden zegevieren. In de natuur zullen zieke of zwakke individuen over het algemeen niet overleven, zich definitief niet voortplanten, en daarom worden die genen niet doorgegeven aan de soort. “The Survival of the fittest” klinkt misschien als een wreed concept, maar uiteindelijk garandeert het het voortbestaan ​​en het welzijn van de soort als geheel. En gedurende een zeer lange periode worden de fysieke kenmerken van elke soort ook heel langzaam gewijzigd.

Fokken

Aan de andere kant van het spectrum kwamen hondenfokkers in zeer korte tijd met een grote verscheidenheid aan rassen met zeer specifieke fysieke kenmerken. Dit werd bereikt door een zeer beperkt aantal individuen te fokken en resulteerde in een sterk verminderde variabiliteit van de genetische pool. Naast grotere kansen om de gewenste fysieke eigenschappen te erven, hadden de individuen ook grotere kansen om defectieve recessieve genetische genen te erven.

Defecte genen coderen voor anatomische misvormingen, genetische aandoeningen of aanleg voor ziekten. Genen komen in paren voor en alleen de dominante genen komen tot expressie. Wanneer twee individuen paren, erven de nakomelingen één gen van elke ouder. Door een kleinere poolvariabiliteit te hebben, wordt de kans vergroot dat twee individuen met dezelfde defecte genetische genen paren. Als gevolg hiervan hebben de meeste hondenrassen een lijst met genetisch gepredisponeerde ziekten. Golden Retrievers zijn bijvoorbeeld vatbaar voor meerdere vormen van kanker en tumoren van de milt.

Parallel daaraan bracht de wijziging van de fysieke kenmerken van elk ras ook een prijskaartje aan hun gezondheid met zich mee. De langwerpige en grappig ogende lichamen van teckels maken ze vatbaar voor uitglijdende wervelschijven. De platte hondenrassen, zoals Mopsen, hebben hun anatomie zo aangepast dat ze een reeks ademhalingsaandoeningen erven die bekend staan als het brachycefalisch syndroom. Ze hebben moeite met ademhalen, verminderde hittetolerantie en verhoogde vatbaarheid voor luchtweginfecties en ziekten.

Dieet en gewoonten

Vergeleken met een wolf is het leven van een hond veel meer sedentair, zelfs de activiteitsniveaus van een werkhond zijn meestal lager dan die van een wolf. Wolven hebben een slank en atletisch lichaam; ze eten een natuurlijk rauw en compleet voedseldieet van de jacht. Gedomesticeerde honden hebben vaak robuuste lichamen die soms overvoed zijn, waardoor de stress in hun bewegingsapparaat, het hart en de meeste van hun systemen toeneemt. Ze zijn niet afhankelijk van hun lichaamsconditie om het bewerkte voedsel te eten dat we leveren en, interessant genoeg, hebben ze enkele van onze moderne menselijke ziekten geërfd, zoals diabetes.

Conclusie

Veel factoren beïnvloeden de levensverwachting van een soort. Als algemene regel geldt dat de meeste zich snel ontwikkelende soorten een kortere leeftijd hebben. Onze geliefde honden hebben de neiging om een nog kortere leeftijd te hebben in vergelijking met hun wilde voorouders, voornamelijk vanwege fysieke aanpassingen die werden gezocht tijdens het creëren van rassen en een verhoogde aanleg voor ziekten veroorzaakt door het verlies van genetische diversiteit.

Net als bij ons mensen, zullen actieve honden met een gezond en uitgebalanceerd dieet in een gezonde omgeving genieten van een betere kwaliteit van leven en een betere gezondheid, ze leven misschien wat langer. De levensverwachting van de hond blijft echter korter dan ons mensenleven. Geniet elke minuut van je dierbaren en laat die staarten kwispelen! Het leven is te kort om niet maximaal lief te hebben!

Andere artikelen

Sheltidoodle

Een Sheltidoodle is een hond van gemengd ras die een kruising is tussen een Shetland Sheepdog en een Poedel. Dit zijn redelijk actieve honden die…

Plaats een reactie