Waarom zijn honden zo loyaal aan mensen?

Honden worden aangeprezen als een aantal echt loyale metgezellen, huisdieren en vrienden. En de waarheid is dat bijna iedereen die ooit een hechte band met een hond heeft gehad, kan getuigen van hun loyaliteit en liefde. Ze verdienden tenslotte niet de bijnaam van de beste vriend van de mens zonder enige serieuze loyaliteit te tonen.

Comedians hebben zelfs grappen gemaakt over hoe noodzakelijk honden zijn in het huwelijk, omdat ze altijd van je zullen houden als je thuiskomt en blij zal zijn je te zien, maar hetzelfde kan niet gezegd worden van een menselijke partner! Alle hondenbezitters weten dat honden loyale wezens zijn. Maar weet je echt waarom? Wat maakt een hond zo trouw aan zijn menselijke baasjes? Hoe komt het dat deze honden zo sterk genoeg voor ons voelen dat ze bereid zijn ons altijd op de eerste plaats te zetten? Of is dit allemaal in de hoofden van hondenbezitters? Laten we eens nader bekijken wat de wetenschap te zeggen heeft over de loyaliteit van honden aan mensen.

Zijn honden echt loyaal?

Voordat we beginnen te bespreken waarom honden loyaal zijn, zijn we er zelfs zeker van dat ze dat zijn? Mensen lijken veel menselijke kenmerken te associëren met hun honden metgezellen; is loyaliteit gewoon weer zo’n antropomorfisering?

Er is ooit een onderzoek gedaan door ScienceDirect waarbij honden drie geuren kregen aangeboden, één was de geur van hun eigenaar, één was de geur van een vreemde en de laatste was een voedselgeur. De onderzoekers namen hersenscans van de honden terwijl ze elk van de geuren naderden. Niet alleen vertoonden de honden sterkere reacties op de geuren van hun eigenaren dan andere geuren, maar de test documenteerde ook dat bepaalde delen van de hersenen van de honden oplichtten; de delen die verantwoordelijk zijn voor positieve emoties en geluk.

Een ander onderzoek werd afgerond waarbij vreemden onbeleefd waren tegen hondenbezitters. Daarna kregen de honden de kans om met het paar om te gaan, en overweldigend toonden de honden schaamteloze minachting voor de vreemdeling.

Afgezien van deze onderzoeken die enig wetenschappelijk bewijs leveren voor hondenloyaliteit, zijn er tal van waargebeurde verhalen die ook wat aanvullend anekdotisch bewijs kunnen bieden. Het verhaal van Hachiko de Akita is bijvoorbeeld bekend. Deze hond wachtte vroeger elke dag op het treinstation tot zijn baasje thuiskwam van zijn werk. Maar op een dag stierf zijn baasje op het werk en kwam niet meer terug. Meer dan tien jaar keerde Hachiko terug naar het treinstation, wachtend op zijn eigenaar die nooit terugkeerde. Hachiko ging zelfs naar het treinstation om te wachten op de dag dat het stierf.

Acht redenen waarom honden loyaal zijn

Nu we hebben vastgesteld dat honden absoluut loyale wezens zijn en het is niet alleen iets dat hoopvolle hondenbezitters zich voorstellen, laten we eens kijken wat de wetenschap hierover te zeggen heeft. In totaal hebben we acht goede redenen gevonden waarom uw hond loyaal aan u is. Deze acht redenen liggen ten grondslag aan de loyaliteit van elke hond aan zijn baasjes, zelfs die van jou.

Je maakt deel uit van de roedel

Honden zijn, net als hun wolvenneven die ze 15.000-40.000 jaar geleden afsplitsten, roedeldieren. Ze zien elk lid van de roedel als een belangrijk familielid, net als menselijke families. Dit is een van de redenen waarom honden zo goed passen in de dynamiek van de menselijke familie. Net zoals jij loyaliteit voelt jegens je ouders en broers en zussen, voelt je hond loyaliteit jegens jou.

Bij jou zijn maakt je hond gelukkiger

Voor de meeste hondenbezitters is de aanwezigheid van hun hond voldoende om hen te helpen zich beter te voelen als het niet goed gaat. Maar dit is een wederzijds gevoel. Net zoals jij je beter voelt in de buurt van je hond, voelt je hond zich ook beter bij jou. En dit is niet zomaar een vermoeden, het is bewezen.

In 2015 werd een studie gepubliceerd waarin de auteurs het effect van de eigenaar van een hond op de oxytocinespiegel van de hond bestudeerden. Oxytocine is de chemische stof in het lichaam die verantwoordelijk is voor geluk, en de onderzoekers ontdekten dat de niveaus ervan bij honden toenamen kort na een interactie met hun eigenaar. Dit is het bewijs dat uw hond echt gelukkiger is als hij u ziet.

Jij geeft ze eten

Gedomesticeerde huisdieren zijn altijd voor bijna alles afhankelijk van hun baasje. In tegenstelling tot sommige huisdieren zijn honden zich hiervan bewust. Uw hond weet dat u voor zijn water, voedsel en alle andere benodigdheden zorgt. Bovendien is uw hond zich ervan bewust dat u degene bent die ermee speelt, traktaties aanbiedt, liefde geeft en meer. Dit alles maakt het leven van uw hond beter, en de loyaliteit die uw hond aan u toont, is zijn manier om u terug te betalen.

Empathie

Als je nog nooit een hond hebt gehad, denk je misschien niet dat honden empathie kunnen tonen. Maar bijna iedereen die ooit een hechte band met een hond heeft gehad, weet dat ze dat kunnen. Is uw hond ooit naar u toegekomen toen u zich verdrietig deed en u probeerde te troosten? Dit komt vrij vaak voor bij hondenbezitters.

Een onderzoek uit 2012 toonde aan dat honden hun gedrag veranderen op basis van de stemmingen van mensen. En het zijn niet alleen hun baasjes waarvoor ze het doen. Honden zullen zelfs hun gedrag veranderen op basis van de stemming waarin ze een vreemde detecteren.

Je deelt een diepe band

De familieband die je deelt met je hond is één ding, maar na alles wat je samen hebt meegemaakt, heb je een band die veel dieper is dan alleen familie. Toegegeven, niet elke hond vormt met elke eigenaar dezelfde band. Persoonlijkheden moeten matchen. Maar als je die diepe band met je hond hebt, weet je dat hij je tot het einde toe loyaal zal zijn.

Je hond heeft je nodig

Honden zijn al zo lang gedomesticeerd dat ze op mensen zijn gaan vertrouwen als meer dan alleen leveranciers. Daarom wendt uw hond zich tot u wanneer hij een probleem tegenkomt. Veel honden gaan bijvoorbeeld rechtstreeks naar hun baasje als ze een doorn of cactusrug in hun voet krijgen. Dit werd bewezen in een onderzoek dat in 2008 werd uitgevoerd. Het toonde ook aan dat honden meer op mensen lijken dan de meeste andere soorten; zelfs primaten die als onze naaste verwanten worden beschouwd.

Veredeling en genetica

Na vele jaren van domesticatie hebben de genen van honden permanente veranderingen ondergaan. In een onderzoek uit 2009 werden gedragsveranderingen van tamme vossen vergeleken met die van wilde vossen. De onderzoekers kwamen tot de conclusie dat de gedwongen evolutie van domesticatie ervoor zorgde dat tamme vossen meer aangepast waren aan menselijke interactie. Natuurlijk kijkt deze studie naar vossen, maar we kunnen aannemen dat hetzelfde waar is. Bovendien hebben honden vele malen langer de tijd gehad om door deze evolutie te gaan, omdat we ze veel verder terug hebben gedomesticeerd.

Selectief fokken

Sinds we voor het eerst honden hebben gedomesticeerd, hebben we ze selectief gefokt om de eigenschappen te vertonen die we het meest wenselijk vinden. Grootte, agressie, temperament en meer kunnen allemaal worden gewijzigd door selectief fokken. Na vele millennia van het fokken van de meest loyale honden, is loyaliteit een eigenschap die voor de meeste soorten natuurlijk is geworden.

Zijn sommige rassen loyaler dan andere?

Hondenbezitters denken altijd dat hun honden de slimste, best opgevoede en meest loyale zijn, net zoals de meeste ouders over hun kinderen denken. Velen zullen beweren dat het ras waar ze het meest van houden loyaler is dan enig ander. En sommige rassen staan bekend om hun loyaliteit, zoals Labrador Retrievers en Duitse Herders. Deze honden kunnen ongetwijfeld grote loyaliteit aan de dag leggen, maar zijn ze echt loyaler dan andere rassen?

In werkelijkheid, hoe loyaal een bepaalde hond is, hangt af van een groot aantal factoren, veel meer dan alleen het ras. Veel komt neer op de band tussen eigenaar en hond. Als ze een super hechte band delen en altijd samen zijn, zal de hond eerder een diepe loyaliteit tonen dan een hond wiens eigenaren niet zoveel tijd besteden aan het opbouwen van die sterke band, ongeacht het ras. Honden van elk ras kunnen grote loyaliteit tonen als ze eigenaren hebben die het hebben verdiend.

Conclusie

Als de beste vriend van de mens staan honden bekend als ongelooflijk loyaal. Volgens de wetenschap is dit ook niet zomaar een vermoeden. Honden zijn echt loyaal aan hun mensen. Zoals je hebt gelezen, zijn daar veel redenen voor. Jij geeft alles voor je hond en we zijn samen geëvolueerd als twee gemeenschappelijke soorten. Bovendien weet uw hond dat u een gezin bent. En na zoveel jaren van selectief fokken, zijn honden geëvolueerd om meer aangepast te zijn aan menselijk gedrag, en hun lichaam geeft zelfs feel-good chemicaliën af wanneer ze met ons omgaan.

We kijken uit naar je ideeën

Laat een reactie achter

HondPedia
Logo