Hoe lang werken politiehonden?

Politieagenten over de hele wereld vertrouwen op hondenpartners om hun rug te hebben en te helpen bij een reeks moeilijke en gevaarlijke taken. Van het opsporen van verdachten tot het opsporen van drugs en wapens, hondenagenten werken elke dag hard samen met menselijke politiediensten. Heb je je ooit afgevraagd hoe lang politiehonden werken en of hun gevaarlijke banen leiden tot een kortere leeftijd? Lees verder om meer te weten te komen over hoe lang politiehonden werken en leven, evenals enkele factoren die deze periodes kunnen beïnvloeden.

Wat is de gemiddelde leeftijd van een politiehond?

Omdat er zoveel verschillende rassen worden gebruikt in het politiewerk, kan de leeftijd van deze hondenofficieren sterk variëren. Over het algemeen kan de leeftijd van politiehonden variëren van 9-15 jaar. De eisen en gevaren van het werk kunnen de leeftijd van de hond verkorten, waarover we later in dit artikel meer zullen vertellen. Politiehonden beginnen over het algemeen te werken rond de leeftijd van 1 jaar en gaan met pensioen rond de leeftijd van 10 jaar. De pensioenleeftijd kan variëren op basis van het ras en de gezondheid van de politiehond. De startleeftijd kan ook variëren, maar de meeste politiehonden werken ongeveer 8-9 jaar.

Waarom leven sommige politiehonden langer dan andere?

Voeding
Politiehonden zijn werkhonden die dagelijks veel calorieën verbranden. Hierdoor zullen hun voedingsbehoeften anders zijn dan die van een hond die een groot deel van de dag slapend doorbrengt. Meestal hebben deze honden andere hoeveelheden eiwit en vet nodig dan niet-werkende honden. Door ervoor te zorgen dat politiehonden hoogwaardige, uitgebalanceerde voeding krijgen, blijven ze gezond en kunnen ze hun werk op een hoog niveau uitvoeren. Dit zal helpen om hen veilig te houden, evenals de menselijke officieren om hen heen.

banner hondpedia

Omgeving en voorwaarden
Politiehonden kunnen worden blootgesteld aan allerlei verschillende gevaarlijke omgevingen en omstandigheden die van invloed kunnen zijn op hun gezondheid en leeftijd. Het is duidelijk dat politiewerk inherent gevaarlijk is voor zowel mens als hond. Hondenofficieren zijn vaak degenen die als eerste in potentieel dodelijke situaties terechtkomen, zoals het zoeken naar mogelijk gewapende verdachten.

Politiehonden kunnen ook worden blootgesteld aan illegale drugs of giftige omgevingen bij het uitvoeren van zoek- en reddings- of opsporingswerkzaamheden. Ze kunnen ook een risico lopen op letsel, zoals aangereden worden door auto’s, tijdens achtervolgingen zonder lijn. Verwondingen tijdens het werk kunnen zowel het beroepsleven van de politiehond als hun werkelijke leeftijd verkorten.

Training en bediening
Politiehonden zijn goed getrainde werkdieren. De kosten van een volledig getrainde politiehond kunnen 12.000,- en 15.000,- Euro zijn, om nog maar te zwijgen van de kosten van het kopen van de honden zelf, waarvan er veel uit Europa worden geïmporteerd. Niet alle politiediensten kunnen de training en permanente educatie van hun politiehonden betalen, wat kan leiden tot slecht getrainde honden die fouten maken die gevaarlijk zijn voor zichzelf en anderen. Bovendien is de hond slechts zo effectief als zijn menselijke geleider en worden veel honden in gevaar gebracht door onervaren politieagenten. Misbruik en buitensporig geweld kunnen ook optreden bij politiehonden, wat leidt tot civiele rechtszaken, verwondingen en de vervroegde pensionering van sommige hondenofficieren.

Formaat
De meeste politiehonden zijn grote rassen, zoals Duitse herders, Belgische Mechelaar of Labrador Retrievers. Grote honden verouderen van nature sneller dan kleine honden, wat leidt tot een kortere leeftijd.

Geslacht
Traditioneel werden mannelijke honden vaker gebruikt bij politiewerk, maar vrouwelijke honden komen steeds vaker voor. Studies hebben aangetoond dat er niet veel verschil is in leeftijd tussen mannelijke en vrouwelijke honden. Honden van beide geslachten die zijn gesteriliseerd of gecastreerd, hebben echter de neiging langer te leven. Vrouwelijke politiehonden worden over het algemeen altijd gesteriliseerd om te voorkomen dat ze te maken krijgen met hittecycli op het werk. Niet alle mannelijke politiehonden zijn gecastreerd, wat kan leiden tot een kortere leeftijd.

Gezondheidszorg
Routinematige gezondheidszorg is van vitaal belang voor werkdieren zoals politiehonden. Het laatste wat politiediensten willen, is dat hun waardevolle hondenofficieren buitenspel worden gezet door een vermijdbare ziekte of aandoening. Vaccinaties, ontwormen, hartworm en vlooienpreventie zijn allemaal nodig om politiehonden gezond te houden en zo lang mogelijk aan het werk te houden. Nadat politiehonden met pensioen gaan, kunnen ze last hebben van aanhoudende fysieke en mentale omstandigheden die verband houden met de uitdagingen van hun werk.

Toegewijde gezondheidszorg na pensionering kan ervoor zorgen dat politiehonden na een leven van dienst kunnen genieten van de ontspanning die ze verdienen. Regelmatige screenings van oudere honden, zoals aanbevolen door dierenartsen, kunnen helpen om eventuele problemen vroegtijdig op te sporen en de politiehond in staat te stellen zijn verwachte leeftijd te halen.

De levensfasen van een politiehond

Puppy
Een politiehond wordt beschouwd als een puppy vanaf de geboorte tot ze geslachtsrijp zijn, meestal rond de 6 maanden oud. Puppies worden gespeend als ze ongeveer 6-8 weken oud zijn. Toekomstige politiepups ondergaan over het algemeen veel vroege training, socialisatie en evaluatie vanaf 8 weken oud. Politie-puppy’s kunnen worden opgevoed door trainers, politieagenten zelf of burgers die vrijwillig hun diensten aanbieden.

Junior/Adolescent
Vanaf 6 maanden tot ze volgroeid zijn bij ongeveer 1 jaar, worden politiehonden als adolescenten beschouwd. Ze groeien en leren nog steeds, maar zijn meestal uit het supernieuwsgierige puppy-stadium. Vroege training gaat door tijdens deze fase. Niet elke puppy is geschikt voor politiewerk. Ervaren trainers evalueren in dit stadium voortdurend honden om te bepalen of ze verder kunnen met een specifieke politietraining.

Volwassen
Afhankelijk van het ras bereiken politiehonden de volwassen leeftijd van ongeveer 1 jaar. Rond deze tijd beginnen de meeste politiehonden met hun formele training. In dit stadium zijn hun lichamen nu fysiek volwassen genoeg om de belasting van de training aan te kunnen. Ze zijn ook rustiger en hebben de aandachtsspanne om intensiever leren te tolereren. Deze fase duurt over het algemeen van 1-7 jaar. Na 7 jaar wordt de politiehond als van middelbare leeftijd beschouwd. Ze kunnen tekenen van veroudering beginnen te vertonen, vooral degenen die fysiek veeleisende carrières hebben gehad. Op dit moment zijn politiehonden waarschijnlijk ongeveer 2-3 jaar verwijderd van hun pensioen.

Senior
Politiehonden worden als senioren beschouwd zodra ze het laatste kwart van hun levensverwachting hebben bereikt. Bij sommige rassen overlappen het volwassen stadium en het senior stadium elkaar enigszins. Veel senior politiehonden zijn al met pensioen. Ze hebben nog steeds veel fysieke en mentale oefening nodig om ze scherp en gezond te houden.

Hoe herken je de leeftijd van je politiehond?

Omdat politiehonden meestal worden gekocht bij fokkers of trainers, is hun leeftijd meestal bekend op basis van feitelijke gegevens. Er zijn echter organisaties die zich toeleggen op het trainen van opvang- of reddingshonden voor politiewerk. Deze honden hebben mogelijk een onbekende geschiedenis, waardoor hun leeftijd moeilijker te bepalen is. Het nauwkeurig ouder worden van een hond kan lastig zijn, maar meestal vertrouwen dierenartsen op het gebit van de hond om de schatting te maken.

Deze methode is het gemakkelijkst en nauwkeurigst voordat de hond 1 jaar oud is. Na deze leeftijd zullen dierenartsen kijken naar het uiterlijk van de tanden en het tandvlees van de hond, die worden beïnvloed door zowel de genetica als de kwaliteit van de tandheelkundige zorg. Andere fysieke tekenen van veroudering, zoals grijze haren op het gezicht of veranderingen in de ogen, kunnen helpen om de leeftijd van een politiehond te bepalen.

Conclusie

Werkende politiehonden zijn een essentieel onderdeel van wetshandhavingsoperaties over de hele wereld, hoewel het gebruik ervan niet onomstreden is. Politiehonden worden blootgesteld aan verschillende werkomstandigheden die van invloed kunnen zijn op de lengte van hun werkzame leven, evenals op hun algehele leeftijd. Zodra hun loopbaan van 8-9 jaar voorbij is, gaan politiehonden met pensioen en worden ze geadopteerd, vaak door hun geleiders. Ze brengen de rest van hun variabele leeftijd door met genieten van het leven als huisdier!

 

Andere artikelen

Mijn hond heeft knoflook gegeten

Honden zijn erg leergierige wezens en vinden het heerlijk om de wereld door neus en mond te verkennen. De combinatie van dit nieuwsgierige karakter en…

Plaats een reactie