Hoe slim zijn honden volgens de wetenschap?

Als je enige tijd in de buurt van hondenbezitters hebt doorgebracht, weet je dat je vroeg of laat zult beweren dat hun hond het slimste hondje is dat ooit heeft geleefd. Hoewel deze bewering dubieus kan zijn (iedereen weet immers dat uw hond de slimste aller tijden is), volstaat het om u af te vragen: hoe slim zijn honden eigenlijk?

Het is een simpele vraag, maar wel een met een verrassend ingewikkeld antwoord. Zonder echte IQ-tests voor honden die alle honden dekken, hangt het antwoord af van wat u meet.

Wat bedoelen we met “intelligentie?”

Voordat we kunnen bepalen hoe slim honden zijn, moeten we eerst beslissen wat we precies bedoelen met ‘slim’. Er zijn immers verschillende soorten intelligentie, zoals je kunt zien door alleen maar naar de mensenwereld te kijken. Het is alsof je vraagt wie er slimmer is, Shakespeare of Einstein? Het kan zelfs nog moeilijker zijn om te definiëren als je het over honden hebt. Het is belangrijk om te onthouden dat veel rassen zijn ontwikkeld om een bepaalde taak uit te voeren, dus het kan oneerlijk zijn om ze te beoordelen op hun vermogen om andere dingen dan die specifieke taak te doen.

banner hondpedia

Bloedhonden zijn bijvoorbeeld ontwikkeld om prooien te volgen aan de hand van hun geursporen, en ze zijn daar fantastisch in. Is het dan eerlijk om te zeggen dat ze minder intelligent zijn dan een Border Collie omdat ze niet goed zijn in het hoeden van vee?

Helaas is hier geen goed antwoord – en er zijn niet echt IQ-tests voor honden die alle verschillende soorten hondenintelligentie kunnen dekken. Recent onderzoek heeft echter aangetoond dat honden, ongeacht hoe je het meet, misschien wel slimmer zijn dan de meeste mensen hun de eer geven.

Het probleem met het testen van de intelligentie van een hond

Een van de grootste problemen die je tegenkomt bij de resultaten van IQ-tests voor honden (of ze nu naar honden in het algemeen kijken of verschillende rassen met elkaar vergelijken) is dat veel van hen onterecht scheef staan tegenover bepaalde dieren. Laten we eens kijken naar het voorbeeld van Bloedhond vs. Border Collie. Border Collies zijn gefokt als zeer visuele honden, omdat ze de kudde in de gaten moeten houden terwijl ze ook naar hun baasjes kijken voor signalen. Bloedhonden daarentegen zijn blij om nooit hun ogen van de grond te heffen, en geven er de voorkeur aan om voornamelijk via hun snuit met de wereld om te gaan.

Met dat in gedachten, als je een IQ-test zou uitvoeren die sterk afhankelijk is van het kijken naar signalen van een mens, welk ras zou dan volgens jou beter presteren? Denk je dat dat de Border Collie echt “slimmer” maakt? Het is moeilijk te zeggen, en uiteindelijk is het niet een vraag die veel mensen interesseert. Integendeel, het is duidelijk dat als je een hond wilt die je vee hoedt, je een Border Collie krijgt, en als je een hond wilt voor het volgen van buidelratten, je een Bloedhond krijgt.

Honden lezen mensen beter dan andere dieren

Het is logisch, gezien hoe nauw onze evolutionaire geschiedenis met elkaar verweven is, maar honden zijn fantastisch in het oppikken van visuele en verbale signalen van mensen. Sterker nog, ze zijn er misschien zelfs beter in dan chimpansees of baby’s. Onderzoekers van Duke University bedachten een reeks tests waarbij ze meerdere kopjes uitzetten en vervolgens een traktatie onder een ervan legden. Ze wezen dan naar de beker met het lekkers eronder. Het klinkt eenvoudig genoeg, maar baby’s en chimpansees presteerden verschrikkelijk op de test, terwijl honden veel succesvoller waren.

Honden zijn ook bedreven in het lezen van onze emoties. In een ander onderzoek openden onderzoekers twee dozen, maar lieten de honden niet zien wat er in beide dozen zat. Ze zouden positief reageren op de ene box en negatief op de andere. Honden gingen 81% van de tijd de “positieve” doos onderzoeken, wat ongeveer dezelfde frequentie is als bij baby’s van 18 maanden oud.

Onze puppy’s hebben ook een uitgebreide woordenschat – volgens recente schattingen kunnen ze honderden woorden leren. Eén Border Collie kon 1022 verschillende woorden onderscheiden , en ze hebben het vermogen om te herkennen dat nieuwe woorden overeenkomen met nieuwe activiteiten, een relatief geavanceerde eigenschap die bekend staat als ‘snel in kaart brengen’. Honden letten ook op hoe mensen omgaan met andere mensen. Als ze twee mensen zien en de ene als behulpzaam en de andere nutteloos beoordelen, zullen ze de behulpzame persoon van nature bevoordelen .

Honden hebben een rijk emotioneel leven

Honden ervaren bepaalde emoties op hoog niveau waarvan algemeen wordt aangenomen dat ze als indicatoren van extreme intelligentie worden beschouwd. Slechts een paar dieren – voornamelijk mensen en andere primaten – hebben ergens in de buurt van hetzelfde niveau van emotionele diepte getoond als honden.

Dat betekent onder meer dat honden een diepe band hebben met hun baasjes. Ze vertonen activiteit in de beloningscentra van hun hersenen wanneer ze de geur van hun baasje detecteren, en ze vertonen minder agressie wanneer ze foto’s van hun baasje krijgen. Ze zijn ook in staat om complexe emoties te voelen, zoals jaloezie. In één experiment vroegen onderzoekers twee honden om een ​​eenvoudige taak uit te voeren; de ene werd beloond voor het voltooien en de andere niet. De hond die niet werd beloond, zou uiteindelijk stoppen met deelnemen.

Ze houden er ook niet van als hun baasjes veel aandacht besteden aan andere dieren. Bij één onderzoek negeerden eigenaren hun honden ten gunste van een boek of een opgezette hond; de honden toonden veel meer agressie tegenover het knuffeldier dan in het boek. Je vraagt je misschien af wat dit allemaal uitmaakt. Het blijkt dat wetenschappers leren dat het emotionele IQ direct gecorreleerd kan zijn aan het normale IQ.

De grenzen van honden intelligentie

Hoewel honden in sommige opzichten uitzonderlijk zijn, worstelen ze in andere, en er zijn bepaalde gebieden waar hun IQ ver achterblijft bij andere dieren. Honden zijn bijvoorbeeld niet bijzonder goed in het oplossen van coöperatieve problemen. In één onderzoek, wanneer een puzzel werd gepresenteerd die wederzijdse inspanning vergde om op te lossen, zou de ene hond werken, terwijl de andere daar zou zitten kijken (iets waar elke mens die ooit bij een groepsproject betrokken is geweest, zich diep kan inleven). Vergelijkbare dieren, zoals wolven , presteren veel beter bij dergelijke taken.

Maar dat is misschien niet helemaal terechte kritiek. Mensen verwachten zelden dat honden hun eigen problemen oplossen, ze doen het liever voor hen, dus het is geen verrassing dat die vaardigheden zijn afgenomen (als ze ooit hebben bestaan). Ze falen ook in cognitieve tests, zoals zelfbewustzijn.

Een van de meest elementaire tests van zelfbewustzijn is het kunnen herkennen van de eigen reflectie; honden zijn hier verschrikkelijk in, terwijl andere dieren ( zelfs sommige vissen ) het met gemak kunnen. Honden kunnen ook niet tellen. Andere dieren , waaronder chimpansees, beren en zelfs kippen en honingbijen, hebben laten zien dat ze kunnen tellen of op zijn minst verschillen in bedragen kunnen herkennen.

Hoe slim zijn honden eigenlijk?

Aan het eind van de dag is het moeilijk om een definitief antwoord op deze vraag te geven. Veel onderzoekers zouden de intelligentie van een hond echter gelijkstellen aan die van een 2-jarige mens. Dit varieert natuurlijk van ras tot ras en van dier tot dier , maar de algehele vaardigheden die de gemiddelde hond bezit, komen ongeveer overeen met die van een peuter (en als je enige tijd in de buurt van peuters hebt doorgebracht, kan dat je heroverwegen hoe slim honden werkelijk zijn).

Omdat ze zo slim zijn, zijn ze een van de intelligentste diersoorten ter wereld, maar ze zijn niet per se uitzonderlijk. Andere dieren, zoals katten, varkens, paarden, apen en dolfijnen, kunnen allemaal beweren dat ze net zo slim zijn als je gemiddelde hond, zo niet slimmer. Honden hebben misschien de reputatie slimmer te zijn dan ze zijn, simpelweg omdat ze zo aangenaam zijn, waardoor ze gemakkelijk te bestuderen zijn. Het is veel gemakkelijker om een hond te overtuigen om door een hoop (letterlijke en figuurlijke) hoepels te springen dan bijvoorbeeld een kat.

Is het IQ van een hond belangrijk?

Als je kijkt naar de intelligentie van een hond, kun je je uiteindelijk afvragen of het er echt toe doet. Voor het grootste deel genieten we van het gezelschap van honden om andere redenen dan hun intelligentie. Ook zullen veel hondenbezitters je vertellen dat hun domste hondenvriend vaak een van hun favorieten werd.

Toch is een slimmer dier gemakkelijker te trainen , en als je een dier wilt bezitten om andere redenen dan gezelschap, is slimmer misschien beter. Het is ook de moeite waard om het IQ van een hond te onderzoeken ten opzichte van andere dieren om te zien of er betere opties zijn voor bepaalde taken die gewoonlijk aan hoektanden worden toegewezen. Voor de meeste mensen is elke hond echter een goede hond, ongeacht of ze als beste van hun klas zijn afgestudeerd of hun pet en toga hebben opgegeten voor de ceremonie.

Andere artikelen

Kunnen honden eieren eten?

Eieren zijn een populair item in de meeste Amerikaanse koelkasten. We gebruiken ze in een breed scala aan recepten, dus het is niet meer dan…

De 6 beste hondenbuggy’s in 2022

Het gebruik van een hondenbuggy kan in veel gevallen een groot voordeel zijn. Niet alle honden kunnen lange afstanden lopen of rennen. Als u uw…

Plaats een reactie